No todas las empresas occidentales rompen lazos con Rusia por Ucrania

AP.- Un número cada vez menor de empresas conocidas sigue haciendo negocios en Rusia, incluso cuando cientos han anunciado planes para reducir los lazos .

Los restaurantes Burger King están abiertos, Eli Lilly está suministrando medicamentos y PepsiCo está vendiendo leche y comida para bebés, pero no más refrescos.

El ritmo de las empresas que abandonan Rusia se aceleró durante la semana pasada a medida que empeoraba la violencia mortal y la crisis humanitaria en Ucrania, y los gobiernos occidentales intensificaron las sanciones económicas para castigar a Rusia por su invasión de dos semanas. Las principales compañías petroleras BP y Shell abandonaron las inversiones multimillonarias. McDonald’s y Starbucks dejaron de atender a los clientes.

Las empresas que todavía tienen presencia en Rusia dicen que tienen dueños de franquicias o empleados a considerar; no quieren castigar a los rusos quitándoles comida o medicinas; o proporcionan software o servicios financieros para empresas occidentales que no son fáciles de reemplazar.

“Es un cálculo comercial. Del lado de la estancia: ¿Cuántos ingresos ganan en Rusia? ¿Proporcionan un servicio esencial? dijo Mary Lovely, investigadora principal del Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington. “Cada día que pasa, sin embargo, los cálculos cambian. Es probable que las sanciones contra Rusia duren mucho tiempo, junto con una creciente repulsión”.

Algunas empresas en industrias de bajo perfil como la agricultura han podido pasar desapercibidas y evitar el tipo de presión de las redes sociales que se había dirigido a marcas como McDonald’s, Uniqlo y Starbucks, antes de que decidieran cortar los lazos esta semana, aunque solo sea temporalmente.

Pero en esta era de hiperconciencia que algunos clientes e incluso empleados tienen sobre las posiciones que las empresas asumen en cuestiones sociales y morales, aquellos que todavía hacen negocios con, o en, Rusia están arriesgando su reputación.

Tomemos como ejemplo la cadena de ropa japonesa Uniqlo, que llamó la atención negativamente después de que el CEO de su empresa matriz le dijera al periódico Nikkei en una historia publicada el martes que la razón para mantener abiertas casi 50 tiendas rusas era que: «la ropa es una necesidad de la vida». Para el jueves, Uniqlo dijo que cerraría las tiendas.

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“Posiblemente existe una gran desventaja de que las empresas estén del lado equivocado de esto”, dijo Lovely.

Muchas grandes multinacionales no huyeron de Rusia al comienzo de la guerra. Pero eso cambió cuando la invasión condujo a un aumento de la violencia y a más de 2 millones de refugiados que huían de Ucrania.

Ahora hay más de 300 empresas que han reducido sus operaciones en Rusia, según una lista mantenida por un equipo de Yale. Apple detuvo los envíos. Google detuvo la venta de anuncios. Los fabricantes de automóviles detuvieron la producción. Los estudios de Hollywood dejaron de lanzar películas y Netflix dejó de transmitir.

Algunas de estas decisiones fueron impulsadas por la necesidad de cumplir con las sanciones que los gobiernos occidentales impusieron a Rusia; otros vinieron por problemas en la cadena de suministro o por temor a un golpe a su reputación. Las sanciones ya han afectado la economía y el comercio mundial de Rusia .

Algunas empresas que planean romper los lazos con Rusia dicen que no es tan simple.

Citigroup dijo el miércoles que vender sus 11 sucursales bancarias rusas será difícil porque la economía del país se ha aislado del sistema financiero global. Hasta entonces, Citi dijo que está “operando el negocio de manera más limitada” y está ayudando a sus clientes corporativos estadounidenses y de otro tipo a suspender sus negocios en Rusia.

Asimismo, Amazon dice que sus mayores clientes de computación en la nube en Rusia tienen su sede en otro lugar. La compañía dijo el martes que dejó de aceptar nuevos clientes de computación en la nube en Rusia y que planea suspender los envíos de comercio electrónico a Rusia.

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Las empresas de comida rápida a menudo tienen acuerdos de franquicia que complican la salida, porque no son propietarias de esos lugares.

Eso ayuda a explicar por qué Restaurant Brands International, propietario de Burger King, mantiene abiertos sus 800 restaurantes en Rusia. Y por qué Yum Brands, empresa matriz de KFC y Pizza Hut, anunció el cierre de 70 KFC propiedad de la empresa en toda Rusia, pero no de los casi 1000 KFC propiedad de franquicias, ni de sus 50 ubicaciones de Pizza Hut.

Esto a veces también se aplica a los hoteles: Marriott dice que sus hoteles rusos son propiedad de terceros y está evaluando su capacidad para permanecer abiertos.

“Creo que muchas de estas empresas esperan una reacción violenta si se quedan”, dijo Susanne Wengle, profesora de ciencias políticas y experta en Rusia en Notre Dame.

La acción de McDonald’s en Rusia fue más fácil: posee la mayoría de los 850 restaurantes en Rusia que cerrará temporalmente.

Pero hay empresas que permanecen en Rusia, ya sea en su totalidad o en parte, y dicen que es porque ven sus productos como esenciales.

La compañía farmacéutica Eli Lilly es una de ellas. “Continuamos distribuyendo medicamentos en Rusia, ya que los pacientes con cáncer, diabetes y enfermedades autoinmunes en todas partes cuentan con nosotros para apoyarlos”, dijo la portavoz Tarsis López, y señaló que las sanciones de la UE y los EE. UU. no se aplican a los medicamentos.

PepsiCo dijo que dejará de vender refrescos, pero que seguirá suministrando leche, fórmula para bebés y alimentos para bebés en Rusia. Y Unilever dijo que seguirá vendiendo alimentos y productos de higiene «esenciales para el día a día» fabricados en Rusia a los rusos, pero que dejará de exportar y publicitar estos productos.

Las empresas tecnológicas tienen su propio acto de equilibrio. Los proveedores de servicios basados ​​en Internet como Google, Twitter y Facebook se han mostrado en su mayoría reacios a tomar medidas que podrían privar a los ciudadanos rusos del acceso a información distinta a la que obtienen de los medios estatales. (Sin embargo, Rusia bloqueó Facebook y Twitter, y luego TikTok suspendió en gran medida su servicio en el país).

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La respuesta de los productores industriales de alimentos se ha visto complicada por el papel de Rusia como importante exportador de trigo y otros productos básicos.

Bunge, que tiene activos por 121 millones de dólares en Rusia, dijo el jueves que su planta rusa de semillas oleaginosas operará y atenderá el mercado interno, pero que ha suspendido “cualquier nuevo negocio de exportación”. El fabricante de equipos agrícolas John Deere dijo que detuvo los envíos de máquinas a Rusia; está monitoreando una planta rusa que fabrica equipos de siembra y su red de distribuidores en el país “día a día”. Cargill y ADM, otras empresas agrícolas, no han respondido a las preguntas.

Estas empresas no quieren que el gobierno ruso se apodere de sus activos si cierran, dijo Vincent Smith, profesor de economía en la Universidad Estatal de Montana.

Otras empresas apuntan a los medios de subsistencia de sus empleados al racionalizar las decisiones de quedarse o no romper los lazos por completo.

Starbucks inicialmente expresó su preocupación por sus 2.000 empleados rusos antes de cambiar de rumbo el martes. La empresa kuwaití que otorga franquicias a sus 130 tiendas rusas las está cerrando, pero sigue pagando a los empleados.

British American Tobacco dijo el miércoles que seguiría fabricando y vendiendo cigarrillos en Rusia, donde tiene 2.500 empleados, citando un «deber de cuidado» para los empleados.

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Los periodistas de Associated Press Dee-Ann Durbin, Anne D’Innocenzio, Haleluya Hadero y Barbara Ortutay contribuyeron a este despacho.

AP.